Traveling to a Spanish-speaking country can be an exciting adventure, but it can also be daunting if you’re not confident in your language skills. Knowing some essential vocabulary and phrases can make your trip smoother and more enjoyable. This guide covers key Spanish words and phrases that are particularly useful for tourists, along with practical explanations and examples.

Basic Greetings and Courtesy Phrases

Being polite and friendly can go a long way in any culture. Start with these essential greetings and courtesy phrases:

Hola - Hello.

Example: Hola, ¿cómo estás? (Hello, how are you?).

Buenos días - Good morning.

Example: Buenos días, ¿puede ayudarme? (Good morning, can you help me?).

Buenas tardes - Good afternoon.

Example: Buenas tardes, ¿dónde está el museo? (Good afternoon, where is the museum?).

Buenas noches - Good evening/night.

Example: Buenas noches, ¿a qué hora cierra el restaurante? (Good night, what time does the restaurant close?).

Por favor - Please.

Example: Una mesa para dos, por favor. (A table for two, please.).

Gracias - Thank you.

Example: Gracias por su ayuda. (Thank you for your help.).

De nada - You’re welcome.

Example: De nada, disfrute su estancia. (You’re welcome, enjoy your stay.).

Perdón/Disculpe - Excuse me.

Example: Perdón, ¿dónde está el baño? (Excuse me, where is the bathroom?).

Lo siento - I’m sorry.

Example: Lo siento, no hablo mucho español. (I’m sorry, I don’t speak much Spanish.).

Asking for Directions

Getting around in a new place often requires asking for directions. Here are some helpful phrases:

¿Dónde está…? - Where is…?

Example: ¿Dónde está la estación de tren? (Where is the train station?)

¿Cómo llego a…? - How do I get to…?

Example: ¿Cómo llego a la plaza principal? (How do I get to the main square?)

¿Está lejos/cerca? - Is it far/near?

Example: ¿El hotel está lejos? (Is the hotel far?)

A la derecha/izquierda - To the right/left

Example: Gire a la derecha en la próxima calle. (Turn right at the next street.)

Todo recto - Straight ahead

Example: Siga todo recto por tres cuadras. (Go straight ahead for three blocks.)

Calle - Street

Example: La tienda está en la calle principal. (The store is on the main street.)

Plaza - Square

Example: Nos encontramos en la plaza central. (We’ll meet at the central square.)

Transportation Vocabulary

Navigating public transportation can be much easier with these terms:

Autobús - Bus

Example: ¿Dónde puedo tomar el autobús? (Where can I catch the bus?)

Tren - Train

Example: ¿Cuál es el horario del tren? (What is the train schedule?)

Metro - Subway

Example: ¿Dónde está la estación de metro más cercana? (Where is the nearest subway station?)

Taxi - Taxi

Example: Necesito un taxi, por favor. (I need a taxi, please.)

Billete/Boleto - Ticket

Example: ¿Dónde compro un billete para el autobús? (Where do I buy a bus ticket?)

Parada - Stop

Example: ¿Cuál es la próxima parada? (What is the next stop?)

Accommodation and Lodging

When dealing with hotels or other accommodations, these phrases can be very helpful:

Habitación - Room

Example: Tengo una reserva para una habitación doble. (I have a reservation for a double room.)

Llave - Key

Example: ¿Puede darme la llave de mi habitación? (Can you give me the key to my room?)

Check-in/Check-out - Check-in/Check-out

Example: ¿A qué hora es el check-in? (What time is check-in?)

Reservar - To book/reserve

Example: Quisiera reservar una habitación para tres noches. (I’d like to book a room for three nights.)

Disponible - Available

Example: ¿Tiene habitaciones disponibles? (Do you have any rooms available?)

Tarjeta de crédito - Credit card

Example: ¿Puedo pagar con tarjeta de crédito? (Can I pay with a credit card?)

Emergencies and Health

In case of emergencies, these phrases are crucial:

Ayuda - Help

Example: ¡Ayuda! Necesito ayuda. (Help! I need help.)

Llamar a la policía - Call the police

Example: ¡Llamen a la policía, por favor! (Call the police, please!)

Médico - Doctor

Example: Necesito ver a un médico. (I need to see a doctor.)

Farmacia - Pharmacy

Example: ¿Dónde está la farmacia más cercana? (Where is the nearest pharmacy?)

Enfermo - Sick

Example: Me siento enfermo. (I feel sick.)

Accidente - Accident

Example: Ha habido un accidente. (There has been an accident.)

Dining and Food

Eating out can be a highlight of any trip. Use these phrases to make the most of your dining experiences:

Menú/Carta - Menu

Example: ¿Me trae la carta, por favor? (Can you bring me the menu, please?)

Plato principal - Main course

Example: Voy a pedir el plato principal de pescado. (I’ll order the fish main course.)

Entrante/Entrada - Appetizer

Example: ¿Qué entrantes tienen? (What appetizers do you have?)

Postre - Dessert

Example: ¿Qué hay de postre? (What is for dessert?)

Agua - Water

Example: Una botella de agua, por favor. (A bottle of water, please.)

Cuenta - Bill/Check

Example: ¿Me trae la cuenta, por favor? (Can you bring me the bill, please?)

Propina - Tip

Example: ¿Está incluida la propina? (Is the tip included?)


If you plan to shop, these phrases will help you communicate with vendors and shopkeepers:

¿Cuánto cuesta? - How much does it cost?

Example: ¿Cuánto cuesta esta camiseta? (How much does this T-shirt cost?)

Precio - Price

Example: ¿Cuál es el precio de esto? (What is the price of this?)

Descuento - Discount

Example: ¿Hay algún descuento para turistas? (Is there any discount for tourists?)

Comprar - To buy

Example: Quiero comprar este recuerdo. (I want to buy this souvenir.)

Dinero en efectivo - Cash

Example: ¿Puedo pagar con dinero en efectivo? (Can I pay with cash?)

Learning these basic Spanish phrases and vocabulary can significantly enhance your travel experience by helping you communicate more effectively with locals, navigate new places, and handle various situations that may arise. Practice these phrases before your trip, and don't be afraid to use them. Most people will appreciate your effort to speak their language and will be more than willing to help you. ¡Buen viaje! (Have a good trip!)